Qui était Qassem Soleimani ?

Soleimani a été décrit comme le deuxième après le Guide suprême, l’Ayatollah Ali Khamenei, au pouvoir en Iran

Qassem Soleimani, chef de la branche étrangère du Corps des gardiens de la révolution islamique d’Iran, a été tué lors d’une attaque aérienne américaine à l’aéroport international de Bagdad vendredi, heure locale, ce qui a provoqué une escalade des animosités entre Téhéran et Washington.

Le président Donald Trump a autorisé l’attaque aérienne qui a tué Soleimani, un général iranien de haut rang qui est considéré comme l’un des chefs militaires les plus vénérés de la République islamique :  » Sur les instructions du président, l’armée américaine a pris des mesures défensives décisives pour protéger le personnel américain à l’étranger en tuant « , a déclaré le ministère de la défense des États-Unis dans un communiqué.

Dans un tweet, le ministre iranien des affaires étrangères Mohammad Javad Zarif a décrit la frappe qui a tué le général comme un acte de terrorisme international :  » L’acte de terrorisme international des États-Unis, ciblant et assassinant le général Soleimani – la force la plus efficace pour combattre Daesh (ISIS), Al Nusrah, Al Qaeda est extrêmement dangereux et constitue une escalade insensée « , a-t-il écrit sur Twitter. « Les États-Unis sont responsables de toutes les conséquences de leur aventurisme malhonnête « , a-t-il déclaré.

Les États-Unis ont déclaré que l’assassinat de Soleimani était une tentative de dissuader les attaques contre les ambassades, les membres des services ou les diplomates américains.

Voici pourquoi la mort du général est particulièrement significative dans l’intensification des tensions entre les États-Unis et l’Iran.

Qui était Soleimani ?


« C’est probablement la figure la plus puissante qui soit généralement inconnue en dehors de l’Iran et du Moyen-Orient. Il est essentiellement le vice-roi de l’Iran pour l’Irak « , a déclaré Jim Phillips, analyste du Moyen-Orient pour le groupe de réflexion conservateur Heritage Foundation, dans une interview accordée à NBC News en 2015.

Soleimani est né en 1957 et a passé presque toute sa vie adulte dans la Garde révolutionnaire de l’Iran, qu’il a rejoint après la révolution de 1979 en Iran, selon le Wall Street Journal.

Soleimani a pris de l’importance pendant la guerre Iran-Irak de 1980-1988 et, en 2013, il est devenu l’une des figures les plus importantes de l’Iran.

Soleimani a été nommé major général de la Force Quds en 1998 et l’a dirigée jusqu’à sa mort. La Force Quds n’a pas d’équivalent aux États-Unis, mais elle a été décrite comme  » analogue à une combinaison de la CIA et des Forces spéciales « , selon un article paru dans le New Yorker en 2013. La Force Quds, dont l’effectif est estimé à environ 20.000 personnes, a été désignée comme un groupe terroriste par les États-Unis depuis 2007, selon des rapports.

L’article du New Yorker décrit également Soleimani comme  » l’agent le plus puissant du Moyen-Orient aujourd’hui « , citant l’ancien officier de la CIA John Maguire.

Des rapports ont également décrit Soleimani comme le deuxième plus puissant après le Guide suprême, l’Ayatollah Ali Khamenei, au pouvoir en Iran.

Aux yeux de certains dirigeants américains, M. Soleimani a été considéré comme une figure de l’ombre. Le secrétaire d’État, M. Mike Pompeo, l’a qualifié de  » dangereux en tant que chef de l’État islamique Abu al-Baghdadi « , qui a été tué lors d’un raid dirigé par les États-Unis dans le nord-ouest de la Syrie à la fin d’octobre.

« Qassem Soleimani a le sang des Américains sur les mains, tout comme la force qu’il dirige, et l’Amérique est déterminée chaque fois que nous trouvons une organisation, une institution ou un individu qui a pris la vie d’Américains, c’est notre responsabilité « , a déclaré M. Pompeo à Bret Baier, de Fox News, lors d’un entretien accordé en avril 2018, après que les États-Unis eurent désigné le Corps des gardiens de la révolution iranienne comme une organisation terroriste étrangère, marquant ainsi la première fois que les États-Unis ont qualifié une entité d’un autre gouvernement d’organisation terroriste.

Il n’est pas clair comment l’Iran va réagir à la mort du vénérable dirigeant, mais les analystes et les observateurs ont spéculé vendredi que Téhéran considérerait la mort de Soleimani comme un acte de guerre.

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