Des espèces entières sont en train d’être anéanties » : Les écologistes disent qu’un demi-milliard d’animaux pourraient avoir été tués par les feux de forêt en Australie


« Les feux ont brûlé si fort et si vite qu’il y a eu une mortalité importante des animaux dans les arbres, mais il y a une si grande zone maintenant qui est encore en feu et qui brûle encore que nous ne trouverons probablement jamais les corps. »

Un kangourou essayant de s’éloigner des feux de brousse voisins dans une propriété résidentielle près de la ville de Nowra, NSW. (Photo : Getty Images)

Les écologistes de l’Université de Sydney estiment que près d’un demi-milliard d’animaux ont été tués dans les incendies de forêt catastrophiques et sans précédent qui ont déclenché une crise à l’échelle du continent et forcé des dizaines de milliers de personnes à fuir leurs foyers en désespoir de cause.

News Corp Australia a rapporté mercredi qu' »il y a de réelles préoccupations que des espèces entières de plantes et d’animaux ont été anéanties par les feux de brousse suite aux révélations que près de 500 millions d’animaux sont morts depuis le début de la crise.

« Les écologistes de l’Université de Sydney estiment maintenant que 480 millions de mammifères, d’oiseaux et de reptiles ont été perdus depuis septembre », selon News Corp. « Ce chiffre va probablement monter en flèche suite aux incendies dévastateurs qui ont ravagé le Victoria et la côte sud [de la Nouvelle-Galles du Sud] ces deux derniers jours, laissant plusieurs personnes mortes ou disparues, rasant des dizaines de maisons et en laissant des milliers en détresse. »

Ces chiffres effrayants apparaissent alors que les images et les vidéos d’animaux souffrant de graves brûlures et de déshydratation continuent de circuler sur les médias sociaux.

Mark Graham, un écologiste du Conseil national de la conservation, a déclaré au Parlement australien que  » les feux ont brûlé si fort et si vite qu’il y a eu une mortalité importante des animaux dans les arbres, mais il y a maintenant une si grande zone qui est toujours en feu et qui brûle encore que nous ne trouverons probablement jamais les corps « .

Les koalas en particulier ont été dévastés par les incendies, a noté Graham, parce qu’ils « n’ont pas vraiment la capacité de se déplacer assez vite pour s’enfuir. »

Comme l’a rapporté Reuters mardi, « le bush australien abrite une faune indigène très variée, dont des kangourous, des koalas, des wallabies, des opossums, des wombats et des échidnés ». Les officiels craignent que 30 % d’une seule colonie de koalas sur la côte nord-est du pays, soit entre 4 500 et 8 400, aient été perdus dans les récents incendies.

Le Premier ministre australien, Scott Morrison, a fait l’objet d’un examen de plus en plus minutieux pour avoir refusé de prendre des mesures suffisantes pour faire face aux feux de forêt et à la crise climatique qui les alimente. Depuis septembre, les incendies ont brûlé plus de 10 millions d’acres de terre, détruit plus de mille maisons et tué au moins 17 personnes, dont 9 depuis le jour de Noël.

Jeudi, le gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud (NSW) a déclaré l’état d’urgence qui entrera en vigueur vendredi matin, car les feux de forêt devraient s’intensifier au cours du week-end.

 » Nous avons beaucoup de feu dans le paysage que nous ne pourrons pas contenir « , a déclaré Rob Rogers, commissaire adjoint du service d’incendie rural de la NSW. « Nous devons nous assurer que les gens ne sont pas sur le chemin de ces feux. »

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